SNEEK- VILLE NATALE DE GAASTRAS

Douwe a fondé sa voilerie Gaastra en 1897 sous le nom de « D.Gaastra Zeilmakerij » au cœur de la province de Frise aux Pays-Bas. La ville historique de Sneek est profondément liée à la marque Gaastra. Déjà fondée depuis le moyen-âge, la ville compte 33.000 habitants jusqu'à aujourd'hui et est traversée par de nombreux petits canaux grâce à sa proximité avec la mer du nord, comme pour la ville d'Amsterdam. Avec ses nombreux magasins spécialisés, ses cafés, ses restaurants, ses musées et ses bâtiments historiques uniques en leur genre, la ville d'origine de Gaastra vaut le détour. La ville a longtemps compté comme unique forteresse de la province de Frise car c'est en 1492 qu'elle a commencé a être entièrement emmurée.

Une partie de ce mur est « de Waterport » - la célèbre Porte de l'eau de Sneek. En tout, cinq de ces portes ont été bâties en 1613 mais il n'en reste plus qu'une seule aujourd'hui, qui sert de pont à la rivière Geeuw à Sneek et qui protégeait autrefois l'entrée du port. Avec deux tours élancées à toits pointus et aux tuiles décorées en grès, ce bâtiment hors du commun devient l'emblème de la ville de Sneek. Par la même occasion, le monument est aussi représenté sur le logo caractéristique de Gaastra. Sneek n'est pas seulement liée à la marque Gaastras en tant que ville d'origine de son fondateur, mais elle est également connue en tant que ville d'activités nautiques. 

La Porte de l'eau n'est pas la seule demeure de prestige. La mairie de Sneek a été bâtie au 15è siècle et la Martinikerk encore plus tôt : cette église fut construite vers 1100 mais dut être entièrement rénovée après son effondrement en 1681. De plus, de nombreuses vieilles demeures datant du 17ème et 18ème siècle sont implantées le long du canal Kleinzand. Outre les bâtiments historiques, on peut consulter des informations concernant la navigation et la construction navale du 17ème au 20ème siècle au musée de la navigation de la province de Frise et visiter le musée national du train miniature. 

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Début août a lieu la Sneekweek, fête traditionnelle organisée par l'Association royale de sports aquatiques des Pays-Bas. Cette régate n'est pas seulement un événement remarquable grâce à ses courses de voiles mais aussi grâce à son ambiance festive particulière. « À l'honneur le jour, à la fête la nuit » - avec cette devise, la Sneekweek souligne clairement son lien entre la course de voile et la fête, puisque qu'en plus de ses compétitions de voile, une kermesse et divers marchés sont organisés. La régate est sponsorisée entre autres par Gaastra et propose, pendant la Sneekweek, une collection unique de polos. Mais la ville de Sneek ne vaut pas seulement le détour qu'en été. Un autre événement culturel, organisé en hiver, la Elfstedentocht, est une course d'endurance en patinage sur des canaux, des rivières et des lacs gelés. La longue distance de 200 km a été parcourue la première fois en 1909 et attire jusqu'à 17.000 participants et 1,5 millions de spectateurs. Chaque année, des participants et des intéressés attendent l'hiver avec fébrilité car depuis 1997, la Elfstedentocht n'a pas pu avoir lieu en raison de conditions climatiques défavorables. Nous sommes impatients de voir ce que l'hiver nous prévoit cette année !

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Que serait une visite touristique passionnante sans profiter de temps en temps d'un restaurant avec plat revigorant ou d'une petite pause-café dans une ambiance conviviale ? Là encore la ville de Sneek a de quoi vous offrir ! De Kajuit est une petite adresse entre nous, les navigateurs. Dans une ambiance rustique, vous trouverez un large choix de plats riches, chauds et froids, de spécialités de poissons et de viandes ainsi que de déjeuners et dîners. Ce local est un restaurant avec salon confortable et vue sur le port de plaisance, que l'on peut observer depuis la véranda chauffée. Sans oublier le meilleur : Après une longue journée sur le bateau, on peut y terminer agréablement la soirée par un délicieux repas.

Pour les petits creux, le Royaal Belegd est toujours un très bon choix, pour déguster un café dans une ambiance jeune et moderne avec vue sur la Porte de l'eau de Sneek. Établi et tenu avec le soin du détail, le Royaal Belegd propose des produits frais et faits maison, que ce soit pour le déjeuner, petit-déjeuner ou bien encore pour le goûter accompagné de gâteaux, le tout pour vous régaler ! En plein centre, vous trouverez le restaurant De Kastanje avec ses plats de caractère et son personnel très courtois. La carte est limitée à quelques plats qui sont cependant toujours préparés avec amour.

Sneek est une ville qui propose des attractions et curiosités pour tous et qui vaut le coup œil !

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